ΑΝΤΙΓΗΡΑΝΣΗ

Όντως! ‘Είμαστε τόσων χρονών, όσο νιώθουμε!’ Το επιβεβαιώνει η επιστήμη

Η γνωστή ρήση σημασία έχει όχι το πόσο χρονών είμαστε αλλά το πόσο χρονών νιώθουμεεπιβεβαιώνεται και επιστημονικά από ερευνητές που μελέτησαν τους εγκεφάλους ηλικιωμένων ατόμων.

Βλέπουμε συχνά νέους ανθρώπους γύρω μας που όχι μόνο φαίνονται αλλά και ζουν, σαν να έχουν γεράσει πριν την ώρα τους. Και αντίθετα κάποιοι σε αρκετά προχωρημένη ηλικία, όχι μόνο νιώθουν πολλά χρόνια νεότεροι αλλά και ζουν και κάνουν δραστηριότητες, τόσο σωματικές όσο και πνευματικές, ως εάν να είναι πολλά χρόνια μικρότεροι από την πραγματική (χρονολογική) τους ηλικία. Ας δούμε τι λένε οι έρευνες

Ηλικία του εγκεφάλου

Ερευνητές του Seoul National University βρήκαν ότι ηλικωμένα άτομα που αισθάνονταν νεότερα από την πραγματική τους ηλικία είχαν ‘νεαρότερο’ εγκέφαλο σε σύγκριση με αυτούς που ένιωθαν γηραιότεροι από την πραγματική τους ηλικία. Χρησιμοποιώντας Magnetic Resonance Image (MRI) scans, Voxel-based morphometry (VBM) και ειδικά μοντέλα πρόβλεψης της ηλικίας, βρήκαν ότι αυτοί που ένιωθαν νεότεροι από την ηλικία τους είχαν και μεγαλύτερο όγκο γκρίζας ύλης (η γνωστή μας ‘φαιά ουσία‘).

Πρόσφατη έρευνα του University College Cork, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Aging, βρήκε ότι η ηλικία του εγκεφάλου, η οποία καθορίζει την πραγματική ηλικία μας, συνδέεται με την υγεία των βακτηρίων (μικροβίωμα) των εντέρων μας. Με την πάροδο της ηλικίας επέρχονται δραματικές αλλαγές στο μικροβίωμα των εντέρων μας που ευθύνονται για την επιδείνωση της υγείας και του ανοσοποιητικού συστήματος στα ηλικιωμένα άτομα.

Οι ερευνητές μεταμόσχευσαν βακτήρια των εντέρων μεταξύ νεαρών (3-4 μηνών) και γηραιών (19-20 μηνών) ποντικιών. Η μεταμόσχευση βακτηρίων από τα νεαρά στα γηραιά ποντίκια αντίστρεψε την γήρανση του εγκεφάλου και βελτίωσε τις γνωστικές λειτουργίες και την αδυναμία της ανοσοποιητικής αντίδρασης που οφείλονταν στην γήρανση.

Πως να διατηρήσουμε τον εγκέφαλο μας νεότερο από την ηλικία μας

Φροντίζουμε το μικροβίωμα μας

  1. Προβιοτικές τροφές σπιτικές η βιολογικες: Βάλτε συστηματικά στη διατροφή σας ελιές, πίκλες, ξυδάτα, ζωντανό (live) γιαούρτι, κεφίρ. ξύδι βαλσάμικο, ξινολάχανο (sauerkraut) καλής ποιότητας ζωντανά προβιοτικά τυριά, όπως το cheddar, gouda και φέτα, τραχανά, μούγκρα,
  2. Διατροφικές ίνες: Βάλτε συστηματικά στη διατροφή σας τόσο διαλυτές όσο και μη-διαλυτές ίνες
    • Διαλυτές ίνες: βρώμη, μπιζέλια, φακές, μήλα, πορτοκάλια, κριθάρι, psyllium
    • Μη-διαλυτές ίνες: ξηροί καρποί, όσπρια, λαχανικά όπως κουνουπίδι, πρασινα φασολάκια κλπ
  3. Διατηρείτε όξινο περιβάλλον στα έντερα: Οι φίλοι μας τα ωφέλιμα βακτήρια αγαπούν το όξινο περιβάλλον, ενώ τα ‘κακά’ βακτήρια ευημερούν σε αλκαλικό περιβάλλον. Γιαυτό μην το παρακάνετε με τα αντιόξινα φάρμακα που προσωρινά ανακουφίζουν αλλά μακροχρόνια αλκαλοποιούν το περιβάλλον των εντέρων με αποτέλεσμα να πεθαίνουν τα ωφέλιμα μας βακτήρια

Μην το παρακάνετε με τις ίνες γιατί μπορεί να προκαλέσουν φουσκώματα, πόνους και επίσης μπορεί να εμποδίσουν την απορρόφιση κάποιων διατροφικών στοιχείων όπως το σίδηρο. Πάν μέτρον άριστον!

Ποιότητα στον τρόπο ζωής και διατροφής

  1. Τρώτε πάντα καθαρές μη επεξεργασμένες τροφές χωρίς χημικά, φυτοφάρμακα, και αντιβιοτικά,
  2. Πίνετε καθαρό φιλτραρισμένο νερό
  3. Ασκείστε συστηματικά: Από έρευνες φάνηκε ότι η άσκηση προκαλεί θετικές αλλαγές στο μικροβίωμα των εντέρων ενθαρρύνοντας την ανάπτυξη των φιλικών βακτηρίων
  4. Ενισχύστε την διατροφή σας με συμπληρώματα: Σε περιόδους που αναγκαστικά κάνετε κακή διατροφή (π.χ. διακοπές, ταξίδια, βραδινοί έξοδοι) είναι καλά να συμπληρώνετε τα γεύματα σας με καλής ποιότητας Probiotics, Prebiotics, και Digestive enzymes
  5. Χαλαρώστε! διότι το άγχος μεταδίδεται σε αυτές τις μικροσκοπικές ζωές που ζουν μέσα σας! Θα μου πείτε βέβαια πως θα μην έχετε άγχος με όλα αυτά που συμβαίνουν γύρω μας αλλά να θυμάστε ότι αυτές οι ζωούλες είναι οι καλύτεροι σύμμαχοι σας για να νιώθετε ευτυχισμένοι και αισιόδοξοι. Είναι καλά να ξέρετε ότι το μεγαλύτερο μέρος της σεροτονίνης (ορμόνη της ευτυχίας) παράγεται μέσα στα έντερα σας!